Hoe een man het verleden blootlegt met Google Earth en een metaaldetector

Via Google Earth kunnen mensen de wereld verkennen, van grote steden tot het afgelegen platteland. Voor Peter Welch is Google Earth een venster op het verleden waarin hij eeuwen aan geschiedenis kan ontdekken onder het oppervlak van het Engelse platteland.
Twee minuten lezen

Peter Welch staat in een veld in Zuid-Engeland, gewapend met een metaaldetector en een schop. Het lijkt een willekeurig veld, omringd door andere velden. Waarom zou hij nu precies hier gaan zoeken? "Je zoekt naar lijnen in de gewassen, kale stukken, cirkels, opvallende elementen. Alles wat opvalt in de omgeving kan een indicatie zijn van eeuwenoude gebouwen, wegen en andere structuren. Op zulke afwijkende plekken moet je naar schatten zoeken, en Google Earth biedt Peter het vogelperspectief dat hij nodig heeft om ze te vinden.

Peter heeft al duizenden ontdekkingen gedaan, waarvan vele meer dan driehonderd jaar oud, zoals fragmenten van zwaarden, eeuwenoude sieraden en zelfs een Romeins hoefijzer, dat een hipposandaal wordt genoemd. Dat alles valt echter in het niet bij Peters grootste vondst: een schat Saksische munten met een waarde van meer dan 1,7 miljoen euro.

Peters fascinatie met metaaldetectie begon in 1976 bij de renstal van zijn ouders, waar hij zijn eerste metaaldetector gebruikte om oude Romeinse munten en sieraden te vinden op het terrein. In 1990 maakte hij van zijn hobby zijn fulltime baan door de Weekend Wanderers Metal Detecting Club op te richten. Peter organiseert en leidt metaaldetectiecursussen voor zowel deskundigen als beginners van over de hele wereld. Het is de grootste club van dit type in het Verenigd Koninkrijk.

"Tekenen van het verleden kun je niet zien vanaf de grond. Maar als je van bovenaf kijkt, gaat er een wereld voor je open."
Peter Welch
Een foto uit Google Earth van een veld met zichtbare markeringen
Peter Welch scant een veld met zijn metaaldetector
Een munt uit de Saksische schat die is ontdekt door Peter Welch en de Weekend Wanderers

Hoewel Peter dit al tientallen jaren doet, vindt hij nu meer dankzij Google Earth. Hiermee kan hij boerenland bekijken dat de moeite waard is om te doorzoeken, en is hij niet meer afhankelijk van verouderde luchtfoto's. In december 2014 zag Peter een vierkante markering in een veld in Google Earth. In dit gebied ontdekten de Weekend Wanderers de schat met Saksische munten ter waarde van 1,7 miljoen euro. De munten zijn nu bij koninklijk besluit te zien in het Buckinghamshire County Museum.

Hoewel niets van zijn andere vondsten het haalt bij die ontdekking, is er nog veel land dat nog niet door een detector-archeoloog is onderzocht. "Je weet het nooit, misschien vinden we wel weer iets bijzonders", zegt Peter.

"Ik ga ervan uit dat het niet lang meer duurt."

Gerelateerde artikelen

Hoe een kunstenaar een onvergetelijk huwelijksaanzoek deed via Google Earth

Hoe een kunstenaar een onvergetelijk huwelijksaanzoek deed via Google Earth

Ontmoet de man die vrede verspreidt met behulp van een fiets en Google Translate

Ontmoet de man die vrede verspreidt met behulp van een fiets en Google Translate

Maak kennis met het team dat machine learning gebruikt om over de hele wereld bijen te redden

Maak kennis met het team dat machine learning gebruikt om over de hele wereld bijen te redden

Een kunstenares met pleinvrees gebruikt Google Street View om de wereld te fotograferen

Een kunstenares met pleinvrees gebruikt Google Street View om de wereld te fotograferen

Een jonge muziekfan vindt zijn weg door het walvisgezang te volgen

Een jonge muziekfan vindt zijn weg door het walvisgezang te volgen

Hoe een kunstenaar een onvergetelijk huwelijksaanzoek deed via Google Earth

Hoe een kunstenaar een onvergetelijk huwelijksaanzoek deed via Google Earth

Ontmoet de man die vrede verspreidt met behulp van een fiets en Google Translate

Ontmoet de man die vrede verspreidt met behulp van een fiets en Google Translate

Maak kennis met het team dat machine learning gebruikt om over de hele wereld bijen te redden

Maak kennis met het team dat machine learning gebruikt om over de hele wereld bijen te redden

Een kunstenares met pleinvrees gebruikt Google Street View om de wereld te fotograferen

Een kunstenares met pleinvrees gebruikt Google Street View om de wereld te fotograferen

Een jonge muziekfan vindt zijn weg door het walvisgezang te volgen

Een jonge muziekfan vindt zijn weg door het walvisgezang te volgen

Hoe een kunstenaar een onvergetelijk huwelijksaanzoek deed via Google Earth

Hoe een kunstenaar een onvergetelijk huwelijksaanzoek deed via Google Earth

Ontmoet de man die vrede verspreidt met behulp van een fiets en Google Translate

Ontmoet de man die vrede verspreidt met behulp van een fiets en Google Translate

Maak kennis met het team dat machine learning gebruikt om over de hele wereld bijen te redden

Maak kennis met het team dat machine learning gebruikt om over de hele wereld bijen te redden

Een kunstenares met pleinvrees gebruikt Google Street View om de wereld te fotograferen

Een kunstenares met pleinvrees gebruikt Google Street View om de wereld te fotograferen

Een jonge muziekfan vindt zijn weg door het walvisgezang te volgen

Een jonge muziekfan vindt zijn weg door het walvisgezang te volgen

Terug naar boven