Search on
GESCHEIDEN DOOR GRENZEN.
VERBONDEN DOOR MOTORFIETSEN.
4 minuten lezen

In februari 2019 vertrok Hayley Bell alleen op haar motor naar John o’ Groats, een mistig dorpje in het uiterste noorden van Schotland. Wat eerst leek op een solorit door pittoreske landschappen op een koude middag, was uiteindelijk allesbehalve dat: Hayley stond op het punt om het [Women Riders World Relay] officieel te starten (https://womenridersworldrelay.com/) (WRWR). De enorme estafette, gepland door Hayley en een team van toegewijde vrijwilligers, bracht uiteindelijk meer dan 3.000 motorrijders (of Guardians), één legendarisch stokje, 79 grensovergangen en een complexe route samen. De route besloeg meer dan 100.000 kilometer over een periode van een jaar.

'Het Women Riders World Relay is niet alleen maar een estafettewedstrijd voor motorrijdsters, het is een empowermentbeweging voor vrouwen. We hebben bewezen dat geen enkele etniciteit een solide zusterschap van sterke en onafhankelijke vrouwen in de weg kan staan.'
Lara Tarabay (VAE) 303 km

Veel van de motorrijders kozen ervoor om één etappe van de estafette te rijden en een route in hun thuisland te verkennen. Anderen gebruikten het als een gelegenheid om een onbekende plek of cultuur te ontdekken. (Een nog ambitieuzere groep wilde de hele estafette aanpakken.) Gedurende honderden dagen, in elk land en in elke taal, gebruikten de estafettebeheerders Google Maps om een blauwdruk te maken, die motorrijders konden volgen terwijl ze zich een weg zochten door zijwegen, binnenwegen en over landsgrenzen. Toen de wielen van hun motors eindelijk stopten met draaien, was deze voormalige groep vreemden verbonden door de ervaring – samen hadden ze net de grootste motorestafette in de geschiedenis voltooid.

Groepje vrouwelijke motorrijders met hun motors.

Verenigde Staten, dag 211 tot 228 van de estafettewedstrijd

Hayley groeide op het Engelse platteland op en mocht nooit op een motorfiets rijden, hoewel haar vader, broer en neven fervente motorrijders waren. De drang om motor te rijden vervaagde na verloop van tijd - tot vijf jaar geleden. Haar interesse werd opnieuw gewekt tijdens een reis om een motorrace te bekijken in combinatie met het achterop rijden op de motor van haar ex-vriendje. Ze boekte een rijtest en sindsdien is alles anders. Hayley begon WRWR om andere vrouwen te vinden om samen mee te rijden, maar het is intussen uitgegroeid tot een wereldwijde gemeenschap.

Het coördineren van een estafette van deze omvang ging veel verder dan alleen mensen van A naar B verplaatsen; het was ook van groot belang om de motorrijders veilig (en goed gevoed) te houden. Terwijl het planningsteam routes voor meer dan 300 dagen uittekende met behulp van Google Maps, vonden ze ook betrouwbare plaatsen om te stoppen wanneer motorrijders even wilden rusten, zoals een 24-uurs tankstation of een winkel om voorraad in te slaan. Dit voegde extra veiligheid toe aan elk deel van de reis.

Vrouw met helm rijdt op een motor. Vrouw poseert naast haar motor.

Volg drie vrouwen tijdens de rit van hun leven door de Verenigde Staten, Mexico en de West-Kaap van Zuid-Afrika.

Midden februari werd een afsluitingsfeest gehouden, waaraan honderden motorrijders uit 40 landen deelnamen. De vrouwen wisselden verhalen uit en haalden herinneringen op over hun reizen. 'Het is ongelooflijk om de trots te zien vanuit de landen en de liefde en passie voor het bereiken en delen van deze ervaring met elkaar', zegt Hayley.

'Ik wilde een wereldwijd zusterschap van inspirerende vrouwen starten om moed, avontuur, eenheid en passie voor motorrijden uit alle hoeken van de wereld te bevorderen.'
Hayley Bell, oprichter van WRWR (VK) 20.921 km
Vrouwelijke motorrijders in interactie
Vrouwelijke motorrijders
Vrouwen samen langs de weg.
Vrouwelijke motorrijders in Kenia

Kenia, dag 333 tot 334 van de estafettewedstrijd

Als ik kijk naar de geschiedenis van het motorrijden over de hele wereld, zijn dappere vrouwen altijd aanwezig geweest - en toch is de industrie gericht op mannen. Het is belangrijk voor mij om deel uit te maken van deze wereldwijde inspanning zodat de motorindustrie weet dat wij er ook zijn en ons serieus gaat nemen.

Mikki M. Avis (VS) 724 km

Vrouwelijke motorrijder pronkt met de achterkant van haar jas. Portret van een vrouwelijke motorrijder.
Portret van een vrouwelijke motorrijder. Portret van een vrouwelijke motorrijder.

Ik ben begonnen met rijden omdat ik me sterk, vrij en vitaal voel, alsof ik deelneem aan mijn eigen leven en niet alleen maar toekijk. Ik heb prachtige plekken gezien waarvan ik dacht dat ik ze nooit zou zien, mensen ontmoet die ik anders nooit ontmoet had en ben hierdoor als mens gegroeid.

Lesa Jordan Speller (Canada) 640 km

Motorrijders in de VAE

VAE, dag 337 tot 338 van de estafettewedstrijd

Een vrouw rijdt op haar motorfiets met haar haren in de wind. Vier vrouwelijke motorrijders poseren met hun helmen.

Ik heb een beperking waardoor ik moeite heb met lopen. Mijn aangepaste motorfiets vormt de benen die ik nooit heb gehad; nu kan ik naar plaatsen gaan die ik altijd al wilde zien, en onderweg kan ik geweldige mensen ontmoeten. Deze vrijheid heeft mijn leven veranderd.

Shinta Utami (Indonesië) 13.000 km

Vrouwelijke motorrijders in Tanzania

Tanzania, dag 330 tot 333 van de estafettewedstrijd

Vrouwelijke motorrijders
Helm rust op motor.
Drie vrouwen die samen praten en lachen.
Vrouwelijke motorrijders in de VS

Verenigde Staten, dag 211 tot 228 van de estafettewedstrijd

'Drie jaar geleden kwam ik naar buiten als transgendervrouw. Ik verloor veel vrienden en was erg eenzaam. Op de motor stappen was het beste dat ik kon doen. Het gaf me tijd om na te denken en me te focussen.'
Laura-Ann Caryl Peters (VK) 321 km

Mijn zoon stierf op 24-jarige leeftijd aan leukemie. Hij was een fervent motorrijder en gaf mij zijn motor omdat hij wist dat ik altijd al heb willen motorrijden. Zo heb ik het gevoel dat ik bij hem ben. Voor mij is het yoga, meditatie en mijn geestelijke gezondheid. Het helpt me ook om met mijn eigen verdriet om te gaan, het geeft me iets waar ik me op kan focussen. Ik draag mijn zoon de hele estafette bij me en zal ongetwijfeld de hele weg naar huis huilen.

Jenny Hibbert (Nieuw-Zeeland) 498 km

Vrouwelijke motorrijders Vrouw poseert met haar motor.
Vrouw zit op haar oranje motor. Vrouwelijke motorrijders
Motor
Twee vrouwen die W-tekens maken met hun handen.
Vrouwelijke motorrijders

Wereldwijde route Wereldestafette Vrouwelijke motorrijders

We wilden de wereld laten zien dat, hé, al deze vrouwen over de hele wereld samen kwamen met een gemeenschappelijk doel. Het maakte niet uit welke kleur, religie of politieke overtuigingen ze hadden. Dat deed er allemaal niet toe. Ze waren een grootmoeder, een moeder, een vrouw, een zus, een dochter, wat dan ook. We kwamen samen en zaten allemaal op dezelfde lijn. Het was fenomenaal.

Courtnye Nix (VS) 19.312 km

Een groepje motorrijders onderweg.

Fotografie door Lanakila MacNaughton

Ontdek de favoriete routes van Hayley, Rialette en Courtnye over de hele wereld.

Terug naar boven